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清明节日的由来

2016-08-12 08:27:29 点击数:

    在中国的传统节日中,清明节是一个典型的节气和节日相互融合的节日,同时也是一个涵纳了多元主题和调节身心关系、整合人伦关系、和谐物我关系、追求生命永恒的重要节日。清明节以“慎终追远,民德归厚”为精神宗旨,集中反映了人与人、人与自然、人与天道之间的相互联系,并以整体的关系和谐作为节日的主旋律。它不仅仅是一种宗教的仪式,更展示了中华民族的民族性格、价值取向、思维模式和宗教情结。上海公墓青浦墓地至尊园

清明节日的由来

    清明节是“时年八节”之一,“清明”最初是二十四节气之一。作为节气的“清明”一词大约始于周代,距今约有二千多年的悠久历史了。现存最早记录清明节的文献是《淮南子·天文训》,其中说道:“春分后十五日,斗指乙,则清明风至。”清明节发生在仲春与暮春之交,这一天太阳到达黄经15,气温开始转暖,天气也变得明朗清洁起来,整个天地自然呈现出一幅春暖花开、草木萌动、万物复苏的欣然景象。后清明节在《后汉书·律历志》中被正式列入。所谓“清明”,顾名思义,就是清洁明亮之意。正如《历书》所言:“春分后十五日,斗指丁,为清明,时万物皆洁齐而清明,盖时当气清景明,万物皆显,因此得名。”另外,《岁时百问》也有“万物生长此时,皆清洁而明净,故谓之清明”的记载。因此,在古代农业文明的社会中,清明节是春耕春种的大好时节,故有“清明前后,点瓜种豆”,“植树造林,莫过清明”的谚语。

    清明节作为我国古代重要的节日,其价值和意义不仅仅体现在自然的韵律和节气的变化中,而且,也承载着丰富而深刻的文化内涵和宗教意蕴。学术界一般认为,清明节是古代寒食节、上巳节以及作为节气之一的清明这三个在时间上非常相近的节日融合而成的,三者的合一就从某种意义上创造和形塑了清明节的多元文化内涵。

    寒食节有着悠久的历史传统,比清明节出现的要早。所谓“寒食”,就是不生火、吃冷食之意,如民俗专志《荆楚岁时记》所记:“去冬节一百五日,即有疾风甚雨,谓之寒食。禁火三日,造杨大麦粥。”相传寒食节反映了古人改火习俗的遗迹。从唐朝开始,“寒食”与“清明”就逐渐交互使用。寒食节的意义不仅在于食物的禁忌,同时也传达了一种道德的内涵。民间传说中寒食节是春秋时代晋文公为纪念忠义之臣介子推而设立的。这里面有一个悲剧性的历史故事。相传春秋时期,晋公子重耳在“骊姬之乱”中为逃避迫害而流亡在外,在流亡途中却陷入了生存的绝境,随臣介子推不惜割股煮汤以事主。几年后,重耳回到晋国成为国君,即晋文公。他在重赏伴随他流亡的功臣的时候却唯独忘记了介子推。介子推也没有争功讨赏,而是功成身退,隐退绵山。随后,晋文公后悔莫及,就亲自到绵山去请介子推,并听从了小人之言,试图通过三面火烧绵山逼介子推出山。结果,熊熊大火不但没有将介子推逼出山,反而烧死了介子推和他的老母亲。晋文公见状悲痛欲绝。他从树洞中发现了介子推写给他的一封血书,上面写着道:“割肉奉君尽丹心,但愿主公常清明。柳下做鬼终不见,强似伴君作谏臣。倘若主公心有我,忆我之时常自省。臣在九泉心无愧,勤政清明复清明。”为了纪念这位忠义清廉之士,晋文公下令将绵山改名为“介山”,在山上建立祠堂祭祀介子推,并把火烧介山的那一天名为寒食节,通晓全国,每年这个时候只能吃寒食,禁忌烟火。第二年的这个时候,当晋文公再次登上介山祭奠哀悼介子推的时候,发现介子坟前的老柳树死而复活了,只见柳树枝繁叶茂,随风飘逸。晋文公睹物思人,看到了柳树就似乎看见了介子推本人一样,他珍爱地折下一枝,编了一个柳圈戴在头上。祭扫完毕后赐名老柳树为“清明柳”。此后,寒食节就成为全国百姓的重要节日,每逢寒食节,为了纪念这位忠义之士,人们都禁烟禁火,不生火做饭,只吃寒食、冷食,还发明了一种“之推燕”的东西,即用面粉和着枣泥,捏成燕子的模样,用杨柳条串起来挂在门上,召唤介子推的灵魂。
    此外,从广泛意义上讲,清明节也融会了上巳节的古老传统。上巳是一个辞旧迎新、涤除清洁的传统节日,它的起源比寒食更早。上巳主要表现为古代的拔楔仪式,即古代的“大扫除”。《周礼·春官·女巫》日:“女巫掌岁时拔除衅浴。”郑玄对此注道:“岁时拔除,如今三月上巳,如水上之类;衅浴谓以香薰草药沐浴。”《后汉书·礼仪上》也有“是月上巳,官民皆絮(洁)于东流水上,日洗摧拔除去宿垢疚为大絮”的详细记载。古代社会特别重视礼仪的象征意义。因此,在万物萌生、万象更新、万物复始的春天,古人往往举行一些象征性的清洗礼仪,清洁自己的身心,洗去身上的晦气,斋戒沐浴,以全新的姿态来迎接一年新的开始。节日中,人们常常结伴同行去水边沐浴,一起踏青游玩,亲近自然,共赏春日的美景。杜甫《丽人行》“三月三日天气新,长安水边多丽人”的诗句,就是对唐代长安地区拔楔上巳节日盛景的描绘。随着历史的发展演进,上巳节也增加了祭祀宴饮、曲水流筋等丰富内容。
    入宋之后,清明逐渐合并和融合了寒食节中的祭祀习俗与上巳节中的拔楔仪式,明清以后,寒食节、上巳节与清明节气三者一同并为清明节。因此,这就赋予了清明节多元的社会主题和多重的文化内涵。它既是一个传统的节气,宣告春天的到来,又是一个文化的节日,承载着祭祀缅怀古圣先贤和洗涤身心、踏青春游的文化传统。清明节代代相承,历久弥新,承载着中华民族的历史传统,积淀着古老而独特的文化习俗,成为中华民族的精神象征和文化符号。
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